La Marina de los EE. UU. Está obteniendo un nuevo (pequeño) torpedo


Northrop Grumman solo Anunciado Pruebas exitosas de su nuevo Torpedo Muy Ligero. Según su comunicado de prensa, «la prueba exitosa de la nariz del torpedo en el primer intento es un testimonio del enfoque de diseño asequible de Northrop Grumman, que reducirá significativamente los costos sin sacrificar el rendimiento operativo».

Al igual que sus predecesores, el Torpedo Muy Ligero probablemente será impulsado por el Sistema de Propulsión de Energía Química Almacenada (SCEPS) El sistema de propulsión SCEPS fue autorizado por primera vez para su uso por la Marina en 1992. SCEPS es una reacción química que esencialmente sumerge una pieza de litio en un baño de hexafluoruro de azufre. Esta reacción química crea una enorme cantidad de calor, que a su vez genera vapor para la propulsión.

Ligero vs pesado

Uno de los torpedos estándar de los Estados Unidos, el Marcos 48, tiene 21 pulgadas de diámetro y pesa alrededor de 3.500 libras, lo que lo convierte en un peso pesado. Fueron actualizados en 2016 por Lockheed Martin y equipados con un nuevo sistema de propulsión para hacerlos más silenciosos, dada una mayor resistencia a los atascos y otras contramedidas electrónicas contra torpedos, y un mayor alcance. A pesar de las amplias actualizaciones, los torpedos no se están volviendo más jóvenes, y se introdujeron por primera vez en el servicio naval de EE. UU. A principios de la década de 1970.

Aunque no se conocen las especificaciones exactas del VLWT, se basa en el anterior CVLWT de la Marina, que es considerablemente más pequeño que el Mark 48, o cualquier otro torpedo de 21 pulgadas. Con 6.5 pulgadas de diámetro, el Mark 48 puede eclipsar fácilmente tanto en tamaño como en peso, y pesa solo unas 220 libras.

Carga completa

Dadas las pequeñas dimensiones del VLWT, submarinos podría llevar una carga de arma mucho mayor. Es probable que los buques de superficie también estén equipados con el VLWT. El tamaño pequeño del VLWT indica que su papel puede ser principalmente como una munición de interceptación de torpedos, en lugar de un arma ofensiva, ya que su bajo peso y tamaño de ojiva serían muy limitados contra embarcaciones más grandes como portaaviones o submarinos enemigos. Sin embargo, podría convertirse en un arma potente lanzada por el aire contra buques de superficie más pequeños o potencialmente submarinos gracias a su peso ligero. En teoría, un helicóptero antisubmarino podría transportar casi 16 VLWT en lugar de un torpedo Mark 48.

Dado el pequeño tamaño, los VLWT también podrían usarse como un submarino lanzado mina móvilo SLMM. SLMMs son esencialmente torpedos que pueden ser lanzados y propulsados ​​a ubicaciones remotas. En lugares con alto tráfico oceánico, como las rutas de envío, los SLMM pueden esperar y ser utilizados para restringir el tráfico durante un escenario de conflicto.

Cualquiera sea su papel futuro, el Torpedo Muy Ligero pronto llegará a un submarino cerca de usted.

Caleb Larson tiene una maestría en Políticas Públicas de la Escuela de Políticas Públicas Willy Brandt. Vive en Berlín y escribe sobre política exterior y de defensa de EE. UU. Y Rusia, política y cultura alemanas.

Imagen: Reuters

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