Alemania construyó enormes armas en la Primera Guerra Mundial para atacar a París (pero aún se pierde)


Punto clave: Las enormes armas del Kaiser fueron hechas para destruir la moral de los ciudadanos y líderes en París. Sin embargo, estas maravillosas armas no pudieron cambiar el rumbo.

El estancamiento de la Primera Guerra Mundial en el Frente Occidental introdujo soluciones variadas. Los aliados desarrollaron tanques para atravesar la tierra de nadie para alcanzar al enemigo. Pero los tanques tenían fallas: la artillería podía detenerlos, al igual que los problemas mecánicos y el terreno difícil; y no podían hacer el trabajo sin mucha infantería.

Al otro lado de las trincheras, los alemanes tenían poco respeto por los tanques y producían pocos modelos. El principal esfuerzo de los alemanes radica en la aplicación del Hutier Taktik, el precursor del Blitzkrieg de 1939-1940. El Hutier exigió un frente estrecho, avanzando sin tener en cuenta la seguridad de los flancos. Se detallaron las tropas de seguimiento para tratar los puntos fuertes que se habían pasado por alto. Fue un enfoque que funcionó bien en el Frente Oriental, pero no tanto contra los atrincheramientos en Occidente porque los ejércitos francés y británico fueron más estables y porque los alemanes nunca pudieron acumular suficientes soldados de asalto.

Alemania recurre a la artillería pesada

Entonces, desde el momento de la Batalla de Verdun en 1916, los alemanes recurrieron a uno de sus puntos fuertes: su capacidad para producir artillería muy pesada de calidad superlativa.

El general Erich Ludendorff, jefe del Consejo Supremo de Guerra, fue abordado por oficiales navales que comandaban las armas muy pesadas en el Frente Occidental (en casi todos los ejércitos, el personal naval servía y mantenía armas de ferrocarril de gran calibre). Su propuesta era introducir armas capaces de disparar un proyectil a 100 kilómetros o 62 millas. Tales armas requerirían un fuerte compromiso en fondos, material, personal y recursos tecnológicos.

Ludendorff ha sido representado como un oficial frío y reservado que carece de imaginación. Pero en este caso, el hombre comprendió de inmediato las posibilidades. En ese momento, París estaba a solo 90 kilómetros, o 60 millas, detrás de las líneas aliadas y sería vulnerable a tal armamento. Fue el centro de la red ferroviaria de Francia. Fue el principal centro industrial de la industria armamentística francesa y, por supuesto, la capital política y el centro administrativo del gobierno francés. Ludendorff reconoció un objetivo atractivo cuando lo vio.

Razonó que la artillería con la capacidad de explotar París podría ser la respuesta alemana a los horrores del asalto frontal. En lugar de golpear las trincheras aliadas, castigar a París sería el medio para destruir el corazón de Francia; el resto del cuerpo se marchitaría en la vid. La lección de Verdun fue grabada en los corazones y las mentes de ambos lados. Los comandantes y los combatientes eran cada vez más reacios a lanzar un asalto frontal. Por lo tanto, Ludendorff estaba bastante entusiasmado con la posibilidad de pasar por encima de las líneas en lugar de intentar atravesarlas.

Deslumbrados por el salto tecnológico propuesto, los resultados proyectados de tales armas masivas se engrandecieron y las limitaciones balísticas se minimizaron. Todos los manuales de artillería contienen «tablas de dispersión» que proporcionan cálculos matemáticos del patrón de caída previsto de los proyectiles. La dispersión es causada por muchos factores, como la temperatura y la densidad del aire, la temperatura del propulsor, la edad de lanzamiento del viento explosivo, aparente y real sobre la trayectoria de la cubierta, además de una serie de otras variables esotéricas. Además, la regla general es que cuanto mayor es el nivel de carga, mayor es la amplitud de la dispersión. Disparar la carga necesaria para llegar a París generaría un factor de dispersión extremo. Era bastante posible alcanzar un objetivo del tamaño de París, pero la precisión exacta no estaba en las cartas. Sin embargo, los planificadores alemanes creían que debido a que los franceses eran un pueblo volátil, el efecto de París bajo fuego de artillería sería devastador.

Haciendo las matemáticas

El ensamblaje de las tablas de dispersión es un procedimiento laborioso que requiere una gran cantidad de horas hombre dedicadas a los cálculos, ahora realizadas por computadoras. La cantidad de mano de obra requerida para ensamblar manualmente las tablas de dispersión es asombrosa, y el producto final es propenso a errores.

La dispersión es un factor aceptado, y cualquier batería que preste servicio a un objetivo tiene que disparar grupos de proyectiles para lograr cualquier expectativa de que un número respetable esté en el objetivo. Pero con alcances tan largos como los anticipados por las armas masivas propuestas, tuvieron que considerarse nuevas complicaciones. Los alemanes tendrían que tener en cuenta los cálculos del matemático francés Gustave Gaspard Coriolis (1792-1843).

Coriolis había sido profesor asistente de análisis y mecánica en la École Polytechnique, nombrado en 1816. Había alcanzado prominencia como resultado de un innovador artículo publicado en 1815 llamado Theorie Mathematique des Effects du Jeu de Billards (Teoría matemática del juego de billar) )

Coriolis había codificado un principio básico de artillería, que era: «El ángulo de reflexión es igual al ángulo de incidencia». Esta propuesta se había demostrado claramente en las mesas de billar una y otra vez, pero extrapolarla a la artillería era nueva. Como sabe cualquier billar o una mesa de billar, un tiro de banco deja el cojín en el mismo ángulo en el que llegó. Del mismo modo, un proyectil de artillería volverá a la Tierra en el mismo ángulo en el que salió del cañón.

Sin embargo, esta no era la principal preocupación de los alemanes. Después de años de investigación diligente, Coriolis publicó su verdadero tour de force, Sur les Equations du Mouvement

En abril de 1915, los alemanes colocaron armas navales de alcance extremo en los montajes ferroviarios. Estos fueron nombrados Lange Max (Tall Max) en honor del Vicealmirante Max Rogge, quien había supervisado la adaptación de las armas navales para el uso de la tierra. Con un diámetro de 37,99 cm (14,96 pulgadas), estas armas podrían elevar un proyectil a 30 millas. Disparando desde Lugenboom, los proyectiles llegaban a Dunkerque, a 23.5 millas de distancia.

Las armas eran difíciles de servir porque la carga de un proyectil y propulsor, con una longitud total de ocho pies, solo podía hacerse desde la posición horizontal. Cargar y retransmitir las armas para cada disparo era un proyecto que requería mucho trabajo y mucho tiempo y limitaba la velocidad de disparo. En el lado positivo, las armas eran inmunes a las represalias directas. Las fuerzas aliadas no tenían la capacidad de lanzar fuego de contrabatería, porque los cañones alemanes estaban muy lejos del alcance.

El lugar de disparo y el objetivo estaban en un eje este-oeste, lo que hizo que los proyectiles prácticamente no se vieran afectados por el efecto Coriolis. Sin embargo, el profesor von Eberhardt, un oscuro matemático que trabaja para la corporación de acero y armas Krupp de Alemania, había estado trabajando en un método para extender el alcance de la artillería, y entendió los problemas que produciría disparar en un eje norte-sur. Eberhardt era un técnico muy menor y, a pesar de su prestigioso «von», sus credenciales y su nombre no están registrados.

Krupp se prepara para trabajar en las armas grandes

La aprobación de Ludendorff de la artillería de largo alcance había puesto en marcha el aparato Krupp. Las especificaciones originales estipulaban un alcance de 60 millas, más tarde hasta 75. Krupp, probablemente el fabricante de artillería más experimentado del mundo, comenzó a armar un arma de este tipo en su forma típicamente innovadora.

Los cañones de armas con un diámetro de 15 pulgadas (38.1 cm) eran prácticamente un artículo de inventario en el estante. El equipo de diseño era consciente de la erosión del barril resultante de cargas extremas y abordó ese problema de una manera novedosa. Se insertará un cañón interior con un diámetro de 8,26 pulgadas (20,98 cm) en el agujero más grande y soportaría la peor parte de los disparos. Cuando se desgasta por disparos repetidos, el inserto de subcalibre puede reemplazarse con relativa facilidad, preservando el cañón exterior.

Sin embargo, el trabajo fue una importante tarea de ingeniería. El arma era un asunto compuesto, un conjunto complejo producido por los renombrados equipos de diseño de Krupp. Había una extensión de cañón de 36 pies, 1 pulgada, por delante del hocico original. Además de esto, había una extensión de persecución adicional (ánima lisa) de 19 pies y 8 pulgadas. Todo el asunto tuvo una longitud total de 112 pies y un peso de 138 toneladas. Una pieza de artillería tan pesada requería un refuerzo externo para evitar que el cañón se hundiera. Sosteniendo el cañón había un arriostramiento en voladizo que transfirió parte de la carga a la base del arma. El refuerzo se parecía mucho a un modelo de la mitad del puente de Brooklyn. Obviamente, este aparato solo podía transportarse sobre ruedas de ferrocarril y requería la construcción especial de vía reforzada.

El caparazón debía pesar 229 libras y debía ser de diseño novedoso. En lugar de usar bandas convencionales de cobre, tendría dos de acero roscadas para encajar en el rifle del cañón. Detrás de cada banda de conducción había una estrecha banda de cobre para actuar como un dispositivo de obturación (sellado). El taladro de carga requería que se atornillara en el estriado. Este poder muscular obligatorio, y mucho.

Los ingenieros de Krupp calcularon cuánto metal se desgastaría del interior de los barriles con cada disparo. Determinaron que la vida útil del barril era de 64 rondas antes de que se requiriera la reconstrucción. Para compensar dicho desgaste, los depósitos se numeraron de forma consecutiva e incremental para compensar la erosión prevista. Los proyectiles tuvieron que dispararse en orden numérico para preservar el ajuste de los proyectiles en el cañón cada vez más desgastado.

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