4 formas en que COVID-19 ha expuesto brechas en la red de seguridad social de EE. UU.


Estados Unidos está experimentando su diapositiva económica más empinada en la historia moderna Decenas de millones de estadounidenses han presentado nuevos reclamos de desempleo a medida que el coronavirus cierra negocios y obliga a las empresas a despedir personal.

Las personas necesitan apoyo para ayudarlas a superar la crisis de varias maneras clave: efectivo para satisfacer necesidades financieras inmediatas, atención médica para cubrirlos si se enferman y se alojan, incluso si no puedo hacer el alquiler. A pesar de los esfuerzos de estímulo federal al norte de US $ 2 billones – hasta ahora – es probable que algunos de los afectados actualmente caer a través de las grietas.

Como un erudito que estudia cómo las personas se inscriben en programas públicos, Yo y mi colega Cecille Joan Avila, quien investiga programas sociales relacionados con la salud de la mujer., he visto cómo las políticas bien intencionadas a veces pueden fallar a las que se supone que deben ayudar.

Echamos un vistazo más profundo a lo difícil que podría ser para las personas navegar a través del mosaico de medidas de redes de seguridad social de los EE. UU. A medida que intentan mantenerse a flote durante la pandemia y la recesión económica. Aquí hay cuatro lagunas que encontramos:

1. Retrasos, exenciones a la ayuda financiera

El Congreso aprobó medidas de estímulo que brindan a algunos estadounidenses un cheque de una sola vez de hasta $ 1,200 por adulto y $ 500 por hijo dependiente junto con un impulso temporal en prestaciones por desempleo. Muchos recibieron su estímulo a través del depósito directo, pero millones de estadounidenses de bajos ingresos problemas y retrasos experimentados Recibiendo el pago. Hasta 20 millones pueden haber tenido depósitos de estímulo para los preparadores de impuestos que deducen una tarifa de los reembolsos porque los clientes son demasiado pobre para pagar la preparación de impuestos por adelantado. Hay un variedad de otras razones para retrasos: si las personas aún no han presentado sus declaraciones de impuestos de 2019, si su dirección ha cambiado recientemente o si no tengo una cuenta bancaria.

No todos se benefician de las medidas de estímulo. Adultos jóvenes mayores de 17 años que pueden ser reclamados como dependientes no recibirá cheques ni las personas que presentaron sus impuestos conjuntamente con cónyuges inmigrantes que no son ciudadanos, incluso si están aquí legalmente.

Trabajadores en más de la mitad de los estados recibirá, en promedio, más beneficios de desempleo que sus salarios normales. Pero también existen desafíos para recibir beneficios de desempleo, ya que las reglas varían de estado a estado y las agencias laborales son luchando por mantenerse al día con las solicitudes de desempleo. También hay umbrales para las ganancias mínimas para calificar y límites sobre cuánto tiempo una persona puede cobrar el desempleo.

2. ¿Pruebas gratuitas pero tratamiento costoso?

El Congreso ordenó que el seguro privado cubra prueba sin costo, pero no tratamiento. ¿Infectado? Prepara tu deducible. Muchos contarán con Medicaid, que generalmente cubre las facturas médicas de forma retroactiva durante tres meses antes de la solicitud si era elegible, pero las personas en estados que tienen restricciones en la cobertura retroactiva podría quedar sosteniendo la bolsa. Y cualquiera en el proceso de obtener su Cobertura de Medicaid renovada podría estar preocupado, por no hablar de la casi 30 millones de estadounidenses sin seguro antes de la crisis

UNA Fondo de $ 100 mil millones ayudará a los hospitales a cubrir el costo del tratamiento de personas sin seguro afectadas por COVID-19. Pero el Ley de CUIDADO no fue específico sobre qué tan rápido y en qué áreas los fondos serán distribuidos y para qué se pueden usar. Eso necesita ser resuelto rápidamente, como costos de tratamiento puede ser tan alto como $ 40,000 por paciente.

Y ninguno de estos fondos incluso se dirige a aquellos que desarrollan complicaciones a largo plazo que requieren atención continua.

3. Desempleados y sin seguro

Perder el empleo y la cobertura de seguro médico cuenta como un evento calificado para inscribirse en un seguro médico a través de HealthCare.gov o un mercado estatal, pero eso supone que las personas saben que pueden hacerlo. La administración Trump tiene evitado cualquier reapertura amplia de inscripción, pero varios estados Lo he hecho. Los empleados despedidos pueden tener la opción de extender el seguro de salud de su antiguo empleador a través de COBRA, pero esto tiende a ser más caro e insostenible.

Dos estudios recientes proyectan que casi 20 millones de estadounidenses puede enfrentar interrupciones en el seguro de salud basado en el empleador, con tantos como 11 millones sin seguro. Para aquellos que no tienen seguro, viven en un Estado de expansión de Medicaid como Nueva York o California podría significar que estás bien. Pero incluso antes de la pandemia, ya se estimaba que 2.3 millones de personas que vivían en estados de no expansión como Texas o Florida cayeron en el brecha de cobertura – ganar demasiado dinero para calificar para Medicaid y, sin embargo, no es suficiente para pagar la cobertura.

4. A salvo del desalojo, pero ¿por cuánto tiempo?

Las órdenes de quedarse en casa se han visto como clave para frenar la propagación, pero se basan en la falsa suposición de que todos tienen acceso a una vivienda segura y estable. Algunas personas que buscaban viviendas asequibles en marzo y abril se encontraron en el limbo, con progreso en el papeleo De repente se estancó. Para aquellos con vivienda, el alquiler no pagado era hasta 50% en abril sobre marzo. Muchas grandes ciudades y estados tienen temporalmente desalojos detenidos y una prohibición de desalojo federal cubre sobre un cuarto de vivienda de alquiler. Pero esto es solo por falta de pago, dejando un vacío legal para que los propietarios continúen persiguiendo el desalojo por otras razones. Y ese chequeo de estímulo de una sola vez ni siquiera cubrirá alquiler mensual medio en varios estados, especialmente en partes de California y el área metropolitana de la ciudad de Nueva York. Entonces, ¿qué sucede cuando se gasta el cheque y se levanta la prohibición de desalojo?

Una solución

¿Qué pasaría si estos programas de redes de seguridad estuvieran mejor integrados? Imagínese si la solicitud de desempleo desencadenó el siguiente paso: presentar una serie de opciones de planes de salud subsidiados a través de HealthCare.gov o inscribir automáticamente a los elegibles en Medicaid. Potencialmente podría aliviar la carga administrativa y abordar las lagunas en la información. Los estados podrían usar un mecanismo como Elegibilidad de carril expreso, que permite a los funcionarios utilizar la información proporcionada por una agencia estatal para hacer determinaciones de elegibilidad para Medicaid, aunque existen buenas razones – mayormente solucionable – por qué muchos estados aún no lo han hecho.

La red de seguridad social de los EE. UU. Es más un mosaico suelto sin preparación para manejar una crisis como la pandemia, que se basa en programas públicos desconectados y tecnología antigua. El gobierno federal depende de medidas a corto plazo dirigidas a los afectados por la crisis, pero creemos que hace poco para abordar la difícil situación de aquellos que ya eran económicamente vulnerables y aquellos que estarán mucho tiempo después de esta pandemia.

La preparación ante desastres ya no es solo la Guardia Nacional, el equipo de protección personal y el agua embotellada. Esta pandemia ha demostrado que ahora también es la capacidad de mantener a las personas económicamente a flote a través de una crisis financiera repentina y potencialmente prolongada.

Cecille Joan Avila, analista de políticas de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, contribuyó a este artículo. Su investigación para esta pieza fue apoyada por la Fundación Laura y John Arnold.

[[Debe comprender la pandemia de coronavirus y podemos ayudarlo. Lea el boletín de la conversación.]

, Profesor Asistente, Derecho, Políticas y Gestión de la Salud, Universidad de Boston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Imagen: Reuters

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